NBA:Toronto Raptors vs. Charlotte Hornets

        
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観戦日時:2015/4/15(水) 20:00スタート19:00スタートに変更
場所:Air Canada Centre

地下鉄Union駅直結。ホッケーチームのMAPLE LEAFSの本拠地でもあります。
Union駅はMLBブルージェイズの本拠地Rogers Centreの最寄り駅でもあるので、試合がかぶっているとなかなかカオス。笑

 

NBA(National Basketball Association)といえば、プロバスケットボールリーグの最高峰。

29のアメリカのチームと1つのカナダのチームの全30チームからなる、北米リーグです。

NBA日本版公式サイトNBAオフィシャルサイト(英語)

NBAのレギュラーシーズンは10月から翌4月中旬まで。

東西2つのカンファレンスがあり、さらに各カンファレンス内で5チームずつに分かれた3つのディビジョンがあります。

ディビジョン内でレギュラーシーズン全82試合を行い、各ディビジョン勝率1位チーム、そのチーム以外でカンファレンス勝率上位5チームの各カンファレンス8チームでプレーオフトーナメントを行います。

このプレーオフトーナメントの優勝チームがカンファレンス優勝チームとなり、東西カンファレンス優勝チーム同士で最後に行うのが、6月に開催されるNBAファイナルです。

レギュラーシーズン終了間際、トロント・ラプターズ対シャーロット・ホーネッツの試合で、初観戦が実現しました!


かなり上の方の席でも、試合は全然見える。

カナダ唯一のチームというのが、私が滞在しているトロントの地元チーム・Toronto Raptors(トロント・ラプターズ)

NBAオフィシャルサイト内ラプターズホームページ

すでにプレーオフ進出が確定しているにも関わらず、ほぼ満席。

※試合開始時刻変更の影響か、上の写真時点ではまばらですが…。笑

raptorはタカやワシなどの猛禽類をさす言葉ですが、小型で俊敏な肉食恐竜のことも言うらしく。

チームマスコットは恐竜のラプターくん

背番号は、チーム発足年の『95』。逆立ちも御手の物。

しかしこの ラプターくん、昨シーズンはイベントでのアキレス腱断裂とチーム離脱を経験…。

そんな昨シーズン、ラプターくんの代役を務めたストライプス(Stripes)くんもレギュラーマスコットとして今期も活躍しています。


スタッフの指示に素直に頷くお利口さん。

試合は国歌斉唱からスタート。

アメリカ国歌『星条旗』とカナダ国歌『オー・カナダ』、どちらも流れます。

その間、スタンド内での移動やスタンドへの入場が規制されるので要注意。

「Jリーグでも『君が代』歌ったらいいのに…」なんて思いつつ。

ウォームアップのあと、選手紹介。

相手チームの選手紹介はアナウンスとビジョンのみですが、ラプターズの選手紹介はプロジェクションマッピングと場内花火付きです。

歓声を煽って、いよいよゲームスタート。

スローガンは「WE THE NORTH」

カナダ唯一のチーム、俺達が北代表だぜ!みたいな感じでしょうか。

 

試合開始早々決まった3ポイントシュート。

ゴールの上に出ている数字は、チームでボールを持ち続けていい秒数である24秒のカウントダウンです。

ゲームはクォーター制、1クォーターは12分。

ゲームの折り返し、第3クォーターからはコートチェンジ。

相手チームのフリースローには、ノイズを鳴らしたりブーイングでゴール裏からファンがプレッシャーをかけます。


サッカーのFKやPKのときみたい。

 ファンのコールは他にも、ディフェンスの場面での「ディーフェン!ディーフェン!」や「Let’s go! Raptors!」なんてのもありました。

 

第1クォーターと第2クォーターの間/第3クォーターと第4クォーターの間のインターバルと、第2クォーターと第3クォーターの間のハーフタイム(15分)の他、タイムアウトなどでゲームが行われていない時間も頻繁にありますが、その間もイベントが盛りだくさん。

チアリーダーのダンス(セクシーな衣装で、お色直しも2回!)に。

リトルラプターくん率いるリトルラプターズによる、ちびっこチアリーディング。

客席から、親のように見守るラプターくん。

仲良しなのかと思えば…

リトルラプターくんプレゼンツ・ラプターくんへのイタズラVTRの上映会。

ビジョンを見上げ、自分の勇姿に見とれるリトルラプターくん。

と、その背後に忍び寄るラプターくん。

…あ、気づいた。


「ちゃうんす!先輩、これはつまりその…」

問答無用で追いかけられるというオチ付き。

ブレイクダンスショーもありました。

 

大きいお面は背番号7のポイントガード、Kyle Lowry(カイル・ロウリー)選手のもの。

今シーズンのオールスターにも選抜されただけあって、とにかく上手い!

3ポイントシュートはバンバン入るし、視野が広いというかパスワークも上手くて完全なるゲームメーカー。

プロバスケ初観戦の素人目でも「あの7番めっちゃ上手い!」とわかる選手です。

ハーフタイムにはなぜかドッグラン!

またこの犬達がめちゃめちゃ速い。ターンのクイックさがはんぱない。

 

ショーの他にも、プレゼントもりだくさん。

チームTシャツをスタンドに投げ入れてくれたり。

座席のグレードアップ、プレーオフの観戦チケット、LGのテレビ、$1000≒10万円の旅行券…数えきれないほど!

座席の番号で当選するものもありましたが、ほとんどが客席からのアピールで決まります。

なので、年齢関係なくみなさん必死!

この方式は、「日本でやったらここまで盛り上がらんやろうな…」と思いました。笑

中でも、スタジアム総立ちの盛り上がりだったのがこちら。

みんな大好き、pizza pizza(ピッツァ・ピッツァ)

イートインもテイクアウェイもできるピザのチェーン店です。

「この試合のゲームチケットを明日お店に持って行ったら、チーズかペパロニのスライスを1枚無料でプレゼントするよ!」というアナウンスとともに、スタジアム内でもピザを配布。

正直「いや明日、お店行ったらいいやん…」「みんなどんだけピザ好きなん…」と思ったのですが。笑

会場で何かプレゼントをゲットする!ということに意義があるのでしょうね。

もらえる確率も、いちばん高いし。

 

さて、肝心の試合は92対87でラプターズの勝利

テレビでもまともに観たことのなかったNBAの初観戦。

ゲーム自体のおもしろさはもちろんのこと、こんなにエンターテインメントあふれるリーグだということに、ただただ感心しました。

 

4月20日現在、ラプターズはプレーオフ真っ最中。

NBAのプレーオフは、7戦4勝で勝ち上がるトーナメント。

1回戦の対戦相手はWashington Wizardsです。

4月18日のプレーオフ初戦では悔しくも黒星をつけてしまいましたが、プレーオフもまだまだこれから。

ラプターズの今シーズンが少しでも長く続くよう応援しています。

 

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